Jejak Kaki Purba Laetoli Tanzania dan Gaya Berjalan Tegak

8 tahun ago kesimpulan 0
(KeSimpulan) Sebuah studi terbaru, nenek moyang manusia telah berjalan secara efisien dengan teknik perpanjangan kaki pada 3,6 juta tahun yang lalu. Meskipun kegemaran nongkrong di pohon-pohon, nenek moyang manusia yang hidup 3,6 juta tahun yang lalu di Tanzania memperluas jangkauan untuk berjalan kaki seperti yang dilakukan manusia modern sekarang. Jika demikian, berjalan telah berevolusi melompat batas dan bukan secara bertahap di antara hominid kuno.

Studi berasal dari situs trackway yang terkenal di Laetoli, Tanzania, di mana lebih dari 30 tahun yang lalu para peneliti menemukan jejak dua hingga tiga tapak kaki manusia awal yang berjalan di lahan basah abu vulkanik. David Raichlen, antropolog dari University of Arizona di Tucson dan rekan-rekannya mengatakan bahwa analisis baru menunjukkan hominid Laetoli dalam penampakan tumit dan kaki ketika berjalan di permukaan yang lembut.

Pola itu adalah sebuah tanda kardinal humanlike dengan gaya berjalan efisien, perpanjangan langkah kaki yang mengejutkan muncul di awal evolusi hominid. Raichlen melaporkan pada 22 Maret di PLoS ONE. Sampai sekarang, banyak peneliti menduga bahwa gaya berjalan tidak muncul paling tidak hingga munculnya spesies Homo awal sekitar 2,5 juta tahun yang lalu.

“Pada saat hominid berjalan di atas abu Laetoli, mereka berjalan lebih seperti kita daripada seperti kera,” kata Raichlen.

Banyak antropolog mengaitkan print Laetoli untuk Australopithecus afarensis, spesies yang mencakup kerangka parsial yang disebut Lucy. Beberapa peneliti sebelumnya berpendapat bahwa jejak kaki Laetoli dari humanlike. Sedangkan peneliti lain melihat tanda-tanda lutut tertekuk, langkah pinggul membungkuk, karakteristik simpanse modern. Analisis forensik terbaru menjadi tantangan.

“Data Raichlen persuasif tetapi diakui memiliki fokus terbatas,” komentar William Jungers, antropolog dari Stony Brook University Medical Center di New York. Spesies Lucy berbeda dari manusia modern dengan cara-cara yang mungkin telah menciptakan perbedaan gaya berjalan. Namun, tumit dan kedalaman jari pada Laetoli memberikan sekilas berjalan efisien “jauh sebelum munculnya genus kita, Homo,” kata Jungers.

Tim Raichlen adalah yang pertama menganalisis perspektif biomekanis jejak kaki Laetoli. Delapan relawan dewasa berjalan dua kali melintasi jalan pasir yang dibasahi ringan yang dimaksudkan untuk mereproduksi kondisi-kondisi di mana cetakan Laetoli terbentuk. Mereka kemudian berjalan dua kali di permukaan pasir yang sama sementara sikap berjongkok. Pelacakan khusus gerakan dan peralatan scanning menghitung sejauhmana setiap pinggul dan lutut ditekuk selama ujicoba dan dihasilkan model tiga-dimensi jejak kaki.

Orang-orang yang berjalan dengan gaya berjalan tegak menghasilkan jejak kaki yang mendekati keseimbangan tumit dan kedalaman jari kaki. Sebaliknya, langkah berjongkok secara nyata menghasilkan jejak yang lebih dalam, mencerminkan transfer berat badan untuk lebih cepat dengan panjang kaki.

Fosil A. afarensis menampilkan punggung bawah melengkung, lengkungan kaki dan sifat-sifat lainnya yang konsisten dengan bukti Raichlen untuk gaya berjalan humanlike pada Laetoli. “Setiap energi yang tidak efisien dalam berjalan relatif untuk Homo yang akan datang dari ukuran tubuh kecil dan lebar rentang tubuh, tidak lebih,” kata Carol Ward, antropolog dari University of Missouri di Columbia.

Tidak seorang pun tahu persis bagaimana hominid sebelum era Lucy berjalan. Ardipithecus ramidus, kerangka parsial dari 4,4 juta tahun tidak berjalan seperti manusia modern, tetapi sifat dari gaya berjalan tidak jelas.

“Saya ragu bahwa kasus ini menutup perdebatan mengenai apa gaya berjalan seperti pada Australopithecus, tetapi studi baru ini membuat langkah-langkah penting ke arah itu,” kata Brian Richmond, antropolog dari George Washington University di Washington, DC.