Anatoly Perminov: Rusia Akan Bangun Pesawat Tenaga Nuklir Untuk Misi Berawak Antar Planet

9 tahun ago kesimpulan 0

(KeSimpulan) Kepala badan ruang angkasa Rusia (Roscosmos), Anatoly Perminov, menyatakan bahwa Rusia harus membangun pesawat ruang angkasa bertenaga nuklir untuk misi berawak ke Mars dan planet-planet lain. Perminov mengusulkan untuk membangun pesawat pada pertemuan dengan pemerintah, tetapi tidak menjelaskan isi pertemuan.

Presiden Dmitry Medvedev mendukung proyek tersebut dan mendesak pemerintah untuk mencari dana. Perminov menyatakan bahwa proyek ini adalah teknologi yang menantang, tapi merasa yakin karena Rusia pengalaman di lapangan. Perminov mengatakan rancangan awal bisa siap pada tahun 2012 dan membutuhkan waktu sembilan tahun dengan biaya 17 miliar rubel (sekitar US$600 juta atau 400 juta euro) untuk membangun pesawat tersebut. “Proyek ini bertujuan untuk menerapkan pada skala besar program eksplorasi ruang angkasa, termasuk misi berawak ke Mars, perjalanan antar planet, penciptaan dan operasi planet pos-pos antar planet,” kata Perminov seperti dikutip untuk AP.

Rencana yang ambisius tersebut kontras dengan perkembangan lambat yang selama ini dilalui Rusia dalam membangun pesawat pengganti Soyuz andalan mereka. Soyuz Rusia menggunakan pendorong roket dan kapsul, yang dikembangkan 40 tahun yang lalu untuk mengirim kru ke Stasiun Luar Angkasa Internasional. Pengembangan pengganti roket dan pesawat ruang angkasa yang prospektif dengan propelan konvensional telah berlarut-larut tidak ada kemajuan yang terlihat. Meskipun terus ketergantungan pada teknologi lama, Rusia berdiri dengan mengambil peran lebih besar dalam ruang eksplorasi di tahun-tahun mendatang.

Sementara itu, NASA berencana untuk mempensiunkan armada pesawat ulang-alik Discovery pada tahun 2010. Amerika Serikat dan negara-negara lain menjadi bergantung pada pesawat Rusia untuk mengangkut astronot mereka ke dan dari Stasiun Luar Angkasa Internasional ISS hingga pesawat berawak baru telah tersedia.

Pesawat ruang angkasa yang diusulkan Perminov harus bertenaga nuklir dengan kelas reaktor megawatt, bukan seperti reaktor nuklir kecil yang manjadi tenaga beberapa satelit militer Soviet. Pada era perang dingin satelit mata-mata Soviet menggunakan reaktor nuklir yang menghasilkan hanya beberapa tenaga kilowatt dan memiliki masa hidup sekitar satu tahun.

Igor Lisov, pakar dari program luar angkasa Rusia mengatakan, pesawat akan menggunakan reaktor nuklir untuk menjalankan mesin roket listrik. “Ini akan sangat efisien bagi penerbangan ke Mars,” kata Lisov. Era Soviet bekerja pada listrik bertenaga nuklir untuk mesin roket pada tahun 1960-an ketika insinyur Soviet mulai mengembangkan rencana untuk penerbangan awak ke Mars. Rusia berpengalaman dalam membangun satelit bertenaga nuklir juga akan membantu mengembangkan pesawat ruang angkasa baru. “Ini akan memerlukan jauh lebih kuat reaktor nuklir, tetapi tugas ini cukup realistis,” kata Lisov.

Stanley Borowski, insinyur senior dari NASA yang mengkhususkan diri dalam mesin roket nuklir, mengatakan bahwa mereka memiliki banyak keuntungan dalam misi ruang angkasa, seperti untuk penyediaan kosmonot dan peralatan ke Mars. Di dalam ruang, roket nuklir akan lebih efesien dua kali lipat dibandingkan bahan bakar roket konvensional. NASA telah menggunakan sejumlah kecil plutonium dalam eksplorasi ruang angkasa dalam meneliti Yupiter, Saturnus, Pluto dan rencan menuju keluar dari tata surya.