Bukti Paling Awal Manusia Berkembang di Padang Rumput Kanjera South Kenya

9 tahun ago kesimpulan 0

(KeSimpulan) Manusia hidup dan berkembang di padang rumput Afrika terbuka sejak 2 juta tahun yang lalu, membuat alat-alat batu dan berburu daging zebra dan hewan lainnya.

Berdasarkan bukti kuat dari artefak yang ditemukan di Kanjera South, selatan-barat Kenya. “Tidak ada bukti yang jelas dari setiap hominin dikaitkan dengan atau mencari makan di padang rumput terbuka sebelum ini 2 juta tahun yang lalu,” kata Thomas Plummer dari Queens College di City University of New York, kepada newscientist. Semua hominins lain yang sebelumnya telah ditemukan dalam catatan geologi, seperti Ardipithecus ramidus dan Australopithecus afarensis, dikenal sebagai Lucyand Ardi, masing-masing hidup di hutan lebat, belukar dan rumput, kata Plummer.

Situs Kanjera Selatan yang sekarang menawarkan sekilas dalam kehidupan nenek moyang manusia ketika mereka mulai beradaptasi dengan kehidupan di daratan. “Situs berada dalam habitat padang rumput, didominasi oleh hewan pemakan rumput, dan dengan demikian adalah bukti pertama yang jelas bahwa padang rumput memang bagian dari keragaman lingkungan yang dihuni oleh manusia pada awal penggunaan perkakas,” kata anggota tim, Richard Potts, dari Smithsonian Institution’s National Museum of Natural History di Washington DC.

Tim Plummer pertama kali mulai menggali situs Kanjera Selatan pada tahun 1990-an, dalam mencari perkakas primitif yang terdiri dari batu palu, batu tepi tajam, dan batu serpihan. Dalam prosesnya, mereka menemukan 2190 fosil hewan yang berbeda dan 2471 perkakas. Untuk menyetahui apakah mereka tinggal di situs padang rumput kuno, tim Plummer menganalisis rasio karbon-13 hingga karbon-12 di dalam tanah dan dalam enamel gigi fosil dari binatang. Rumput memiliki rasio yang lebih tinggi daripada pohon-pohon dan semak-semak. Baik tanah dan enamel gigi dari fosil binatang yang serupa memiliki rasio tinggi.

“Tes ini menunjukkan bahwa situs Kanjera meliputi 75 persen padang rumput pada 2 juta tahun yang lalu, dan daerah yang lebih luas itu penuh dengan zebra, kijang dan grazers lain,” kata Plummer. Tanda rasio isotop karbon terlihat di semua binatang, menunjukkan mereka semua merumput di lapangan rumput. “Ini bukan apa yang akan Anda lihat jika Anda mendiskripsikan sampel Faunal dari suatu daerah berhutan lebat, dengan sepetak kecil padang rumput di dalamnya.” Tim juga menemukan bahwa situs itu dipenuhi fosil muda, bangkai zebra. Hominins sedang berburu binatang ini dan bukan mengais-ngais. Plummer juga menemukan bahwa manusia purba yang tinggal di Kanjera pada 2 juta tahun yang lalu membawa bahan baku batu. “Manusia purba ini memiliki kualitas tinggi, membawa batuan keras lebih dari 13 kilometer jauhnya ke situs,” kata Plummer.

“Ini adalah yang pertama, benar-benar meyakinkan dan komprehensif, demonstrasi hominin awal hidup di padang rumput,” kata antropolog Bernard Wood dari George Washington University di Washington DC. Rene Bobe di University of Georgia di Athena mengatakan: “Penemuan ini benar-benar menunjukkan sesuatu yang telah diduga; bahwa hominid yang menduduki padang rumput pada 2 juta tahun yang lalu dan yang semacam ini membuka kemungkinan lingkungan memainkan peran kunci dalam evolusi manusia adaptasi.”

Iklan