Elizabeth Blackburn, Jack Szostak, dan Carol Greider Raih Penghargaan Nobel 2009 Bidang Medis

9 tahun ago kesimpulan 0

(KeSimpulan) Swedia’s Karolinska Institute mengumumkan bahwa tiga peneliti Amerika Serikat memenangkan hadiah Nobel di bidang kesehatan pada hari Senin karena menemukan dan mengidentifikasi telomerase, enzim yang memperbarui topi kecil di ujung kromosom yang mendasari penuaan alami dan kanker. Elizabeth Blackburn kelahiran Australia, Jack Szostak kelahiran Inggris, dan Carol Greider memenangkan hadiah 10 juta crown Swedia atau US$1,42 juta.

“Penemuan … telah menambahkan dimensi baru pemahaman kita tentang sel, menyoroti mekanisme penyakit, dan mendorong pengembangan terapi baru untuk masa depan,” kata komite Nobel. Blackburn, Greider, dan Szostak telah meletakkan dasar untuk studi yang menghubungkan telomeres, telomerase, dan kanker manusia dan dikaitkan dengan proses menua. Bekerja dengan enzim telah menjadi fokus penelitian yang sexy di bidang industri obat, khususnya kanker, karena diduga berperan dalam sel tumor yang memungkinkan untuk bereproduksi di luar kendali.

Merck & Co, misalnya, sedang mengembangkan vaksin yang menargetkan telomerase sesuai dengan kesepakatan dengan perusahaan biotek US Geron, dengan uji coba awal dari apa yang disebut vaksin terapeutik sejak tahun lalu. “Ini memiliki implikasi medis yang luas untuk kanker, penyakit dan warisan tertentu untuk penuaan,” kata Rune Toftgard, seorang profesor di Karolinska Institutet.

Carol Greier, 48, yang tumbuh di Davis, California, ayahnya adalah seorang fisikawan, mengatakan bahwa hadiah Nobel merupakan nilai penemuan murni yang didorong oleh rasa ingin tahu. “Kami tidak tahu ketika kami memulai pekerjaan ini, telomerase akan terlibat dalam kanker, tetapi hanya ingin tahu tentang bagaimana kromosom tetap utuh,” katanya dalam sebuah pernyataan. “Pendekatan kami menunjukkan bahwa walaupun Anda dapat melakukan penelitian yang mencoba menjawab pertanyaan spesifik tentang penyakit, Anda juga dapat hanya mengikuti perasaan Anda,” katanya.

Greider memulai penelitian telomerase pada akhir tahun 1970-an dengan Blackburn dan penasihat akademik, yang memelopori penelitian kromosom dan DNA di University of California. Blackburn dipecat pada tahun 2004 oleh Presiden George W. Bush dari Dewan Bioetika karena mengkritik kebijakan penelitian sel batang embrio. Blackburn, yang lahir pada tahun 1948 dari keluarga ilmuwan, dan dua rekan penerima Nobel, berada di antara mereka.

Dr Jeremy Berg dari US National Institute of General Medical Sciences, yang mendanai beberapa penelitian, mengatakan bahwa penghargaan itu tidak mengejutkan. “Kemenangan ini adalah bagian atas semua daftar kami,” kata Berg. “Mereka bekerja pada telomeres dan telomerase yang secara klasik didorong rasa ingin tahu untuk menemukan dalam proses biologis yang mendasar.” Telomeres telah ditemukan dekade sebelumnya, tetapi Blackburn bertanya-tanya bagaimana mereka bisa disalin, pada dasarnya memperbarui sel hidup. “Orang-orang mulai membuat asosiasi langsung dengan sel kanker dan penuaan,” kata Berg.

Berg mengatakan bahwa Szostak, 56, telah bekerja sepanjang hidupnya sejak berkarya pada telomerase. “Dia sedang mencoba untuk mencari tahu bagaimana ia dapat membuat proto-sel untuk menyalin materi genetik. Itu hampir secara harfiah menciptakan kehidupan dalam tabung reaksi.”

Blackburn berafiliasi di University of California (San Francisco), Greider di Johns Hopkins School of Medicine (Baltimore), sedangkan Szostak di Harvard Medical School sejak tahun 1979. Ssaat ini Szostak aktif di Massachusetts General Hospital di Boston dan di Howard Hughes Medical Institute. Penghargaan Nobel di bidang medis secara tradisional diberikan setiap tahun. Hadiah untuk pencapaian dalam sains, sastra dan perdamaian diberikan pertama kali pada tahun 1901 sesuai dengan kehendak dan pengusaha penemu dinamit Alfred Nobel.

Iklan