Hutan Hujan Tropis Cerrejón Kolombia, Rumah Ular Titanoboa di Zaman Paleosen

9 tahun ago kesimpulan 0

(KeSimpulan) Para peneliti di Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) yang meneliti di Kolombia’s Cerrejón, tambang batu bara, telah menemukan bukti mega fosil pertama dari sebuah neotropical rainforest (hutan hujan modern).

Titanoboa salah satu ular terbesar di dunia yang tinggal di hutan 58 juta tahun yang lalu dengan suhu 3-5 C lebih hangat daripada di hutan hujan saat. Ini menunjukkan bahwa hutan hujan berkembang selama periode hangat.

“Hutan hujan tropis, dengan keanekaragaman tanaman berbunga yang spektakuler, tampaknya telah muncul di zaman Paleosen, tak lama setelah kepunahan dinosaurus 65 juta tahun yang lalu,” kata Carlos Jaramillo, staf ilmuwan di Smithsonian Tropical Research Institute. “Bukti kepada kita bahwa hutan sebelum kepunahan massal yang sangat berbeda dari fosil hutan hujan di Cerrejón. Kita menemukan keluarga tanaman baru, besar, daun halus dan struktur berjenjang tiga tingkat hutan yaitu di tanah, semak dan kanopi tinggi.”

Secara historis, para ahli paleontologi dalam memahami evolusi hutan hujan tropis, salah satunya keragaman tanaman dan binatang yang hidup. “Cerrejón adalah jendela pertama yang jelas bagi kita harus melihat kembali pada waktunya ke dunia Paleosen, ketika hutan hujan Neotropical pertama kali berkembang,” kata Scott Wing, seorang ahli paleontologi dari Smithsonian’s National Museum of Natural History.

Lebih dari 2.000 fosil daun, termasuk senyawa daun, tanaman kacang-kacangan dan polong, keluarga daun dan kembang sepatu adalah salah satu dari keluarga tanaman tertua. Ini adalah pertama kalinya bahwa tanaman keluarga Araceae, Arecaceae, Fabaceae, Lauraceae, Malvaceae dan Menispermaceae, yang kini masih paling umum dalam keluarga hutan hujan tropis modern, semua terjadi bersama-sama.

S. Joseph Wright, ilmuwan senior di STRI, telah mencatat bahwa semua wilayah di dunia saat ini dengan suhu tahunan rata-rata lebih dari 28 C terlalu kering untuk mendukung hutan hujan tropis. Jika peningkatan suhu tropis dengan 3 C pada akhir abad ini sebagaimana diramalkan dalam laporan 2007 dari Panel Antar pemerintah tentang Perubahan Iklim, “Kita akan memiliki sebuah catatan iklim sangat panas dan sangat basah. Bagaimana spesies hutan tropis akan merespon catatan iklim ini, kita tidak tahu,” kata Wright.

Berdasarkan bentuk daun dan ukuran Titanoboa berdarah dingin, hujan Cerrejón ada pada suhu hingga 30-32 C dan curah hujan melebihi rata-rata 2.500 mm per tahun. Tapi hutan hujan Titanoboa tidak beragam seperti hutan hujan modern. Perbandingan keanekaragaman flora fauna hutan Amazon modern yang memiliki keragaman. “Langkah kami selanjutnya mengumpulkan dan menganalisis situs lain pada usia yang sama dari tempat lain di Kolombia untuk melihat apakah pola-pola di Cerrejón berlangsung terus,” kata Wright. Hasil penelitian ini akan dipublikasikan di Proceedings of the National Academy of Sciences, Oct. 12-16 (sciencedaily/www.stri.org)