Pterosaurus (Pterodactyl) Darwinopterus, Reptil Terbang dalam Celah Evolusi yang Kontroversial

9 tahun ago kesimpulan 0

(KeSimpulan) Sebuah kelompok peneliti internasional dari University of Leicester (UK) and Geological Institute Beijing (China) telah mengidentifikasi reptil terbang jenis baru, memberikan bukti pertama yang jelas tidak biasa dan jenis kontroversial dalam evolusi.

Pterosaurus, reptil terbang juga dikenal sebagai pterodactyls yang mendominasi langit di Era Mesozoic, 220-65 juta tahun yang lalu. Para ilmuwan telah lama mengenali dua kelompok yang berbeda pterosaurus: primitif berekor panjang dan masa lebih muda pterosaurus berekor pendek beberapa di antaranya mencapai ukuran raksasa. Kelompok-kelompok ini dipisahkan oleh celah besar evolusioner, saat Charles Darwin mengalami kebuntuan hingga sekarang.

Rincian pterosaur baru, yang diterbitkan dalam Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, terlihat cocok menempati celah evolusi itu. Penamaan Darwinopterus yang berarti sayap Darwin, nama kehormatan pterosaur untuk Darwin yang merayakan ulang tahun ke-200 kelahiran Charles Darwin dan peringatan ulang tahun ke 150 bukunya: On The Origin of Species. Celah dalam catatan fosil merupakan hal yang umum, hanya sebagian kecil dari semua binatang dan tumbuhan yang pernah hidup cukup beruntung menjadi fosil abadi, dan hanya proporsi kecil ini telah dikumpulkan hingga saat ini. Akibatnya, pemahaman peneliti, baik tentang sejarah kelompok-kelompok tertentu seperti pterosaurus, serta proses evolusi dalam sejarah, masih tumpang tindih dan sering kontroversial.

Lebih dari 20 fosil kerangka Darwinopterus (beberapa dari mereka lengkap), ditemukan awal tahun ini di utara-timur Cina, bebatuan sekitar 160 juta tahun yang lalu. Ini mendekati batas akhir zaman Jurassic dan setidaknya 10 juta tahun lebih tua daripada burung pertama, Archaeopteryx. Rahang panjang dengan deretan gigi runcing dan leher lebih fleksibel, menunjukkan bahwa pterosaur mungkin seperti elang modern, menangkap dan membunuh makhluk terbang kontemporer lainnya. Termasuk berbagai pterosaurus, meluncur menuju mamalia yang lebih kecil seukuran merpati.

“Darwinopterus datang sangat mengejutkan bagi kami,” kata David Unwin bagian dari tim peneliti di University of Leicester’s School of Museum Studies. “Kami selalu mengharapkan kesenjangan untuk perantara, biasanya fitur seperti ekor memanjang yang moderat, baik panjang maupun pendek, tapi keanehan Darwinopterus adalah memiliki kepala dan leher seperti pterosaurus yang labih modern, sementara kerangka yang lain, termasuk ekor yang sangat panjang, identik dengan bentuk-bentuk primitif”.

Dr Unwin menambahkan: “umur geologi dan keanehan Darwinopterus menjadi kombinasi fitur modern dan primitif, mengungkapkan banyak tentang evolusi pterosaurus modern dari nenek moyang primitif mereka.” Pertama, cepat, dengan banyak perubahan besar terkonsentrasi dalam jangka waktu yang singkat. Kedua, kelompok seluruh fitur yang membentuk struktur penting seperti tengkorak, leher, atau ekor, tampaknya telah berevolusi bersama-sama.

Namun, Darwinopterus menunjukkan, tidak semua modul-modul ini berubah pada waktu yang sama. Kepala dan leher berevolusi pertama kali, diikuti kemudian oleh tubuh, ekor, sayap dan kaki. Tampaknya seleksi alam bekerja dan mengubah seluruh modul, seperti biasanya diasumsikan, hanya pada fitur-fitur tunggal seperti bentuk moncong atau bentuk gigi. Hal ini mendukung gagasan kontroversial yang relatif cepat tentang modulasi bentuk evolusi.

Tim peneliti memperingatkan bahwa lebih banyak lagi pekerjaan yang diperlukan untuk memperkuat pemikiran modular evolusi, tetapi jika terbukti benar, maka mungkin membantu menjelaskan tidak hanya bagaimana pterosaurus primitif berevolusi menjadi bentuk yang lebih modern, tapi banyak kasus lain di antara hewan dan tumbuhan yang berevolusi dalam skala besar. Evolusi yang luar biasa pada mamalia setelah kepunahan dinosaurus hanyalah salah satu dari banyak contoh.

Dr Unwin mengatakan: “putus asa, peristiwa ini, yang bertanggung jawab banyak dari berbagai kehidupan yang kita lihat di sekitar kita, hanya jarang direkam oleh menjadi fosil. Darwin benar-benar menyadari hal ini, seperti yang dicatat dalam The Origin of spesies, dan berharap bahwa suatu hari fosil akan membantu untuk mengisi gaps evolusi. Darwinopterus adalah teori kecil tetapi langkah penting ke arah itu.”