Situs Ridge A di Antarctic Plateau setinggi 4.053 meter Menjadi Lokasi Observatorium Terbaik di Dunia

10 tahun ago kesimpulan 0

(kesimpulan) Pencarian lokasi terbaik di dunia untuk membangun observatorium berkembang menjadi penemuan tempat yang diduga terdingin, terkering, sekaligus paling tenang di muka bumi. Manusia pun diyakini belum pernah menginjak tempat itu. Dalam pencarian tempat terbaik untuk mengambil gambar langit tersebut, sebuah tim riset Australia-Amerika Serikat mengkombinasikan data dari satelit, stasiun bumi, dan pemodelan iklim.

Berdasarkan data itu, para ilmuwan melakukan studi untuk mengetahui berbagai faktor yang mempengaruhi astronomi, semisal tutupan awan, temperatur, tingkat cerah langit, uap air, kecepatan angin, dan turbulensi atmosfer.

Para peneliti sampai pada satu lokasi yang dikenal sebagai Ridge A, setinggi 4.053 meter di Antarctic Plateau. Studi tersebut mengungkap bahwa Ridge A memiliki temperatur musim dingin rata-rata minus 70 derajat Celsius dan jumlah air dalam udara yang amat rendah.

Tempat itu juga luar biasa tenang, karena di sana hampir tak pernah terjadi turbulensi atmosfer sehingga bintang terlihat tidak berkelap-kelip. Will Saunders, pemimpin studi dari Anglo-Australian Observatory di Australia mengatakan bahwa lokasi itu begitu tenang, di sana hampir tak ada angin atau cuaca sama sekali.

Lokasi itu terletak di kawasan Australian Antarctic Territory, situs itu hanya berjarak 144 kilometer dari observatorium robotik internasional dan daerah yang diusulkan menjadi Kunlun, markas ilmuwan Cina di Dome A, titik yang lebih tinggi di Antarctic Plateau. Penemuan ini telah dipublikasikan dalam Publications of the Astronomical Society, 31 Agustus 2009. Kombinasi seluruh unsur ini merupakan resep sempurna untuk membangun sebuah pos observasi astronomi.

Gambar-gambar astronomi yang diambil dari Ridge A, tiga kali lebih tajam dibanding tempat terbaik yang saat ini digunakan oleh para astronom. Karena langit di sana jauh lebih gelap dan kering, sehingga membuat teleskop ukuran sederhana sama kuatnya dengan teleskop terbesar di tempat lain di muka bumi.

Situs itu kemungkinan jauh lebih baik daripada observatorium terbaik saat ini yang terletak di puncak pegunungan tinggi di Hawaii dan Cile. Para peneliti yakin bahwa citra yang diambil sebuah teleskop di Ridge A hampir setara dengan citra astronomi dari teleskop antariksa Hobble (Koran Tempo, Terdingin Terkering dan Tertenang di Dunia, Rabu 2 September 2009)

Iklan